Mon chien Stupide, John Fante

Nonobstant la couverture hideuse d’un éditeur habituellement mieux inspiré, ainsi qu’une désastreuse première tentative de m’attaquer au mythe avec Demande à la poussière (abandonné au bout d’une trentaine de pages), bref, faisant confiance à Sergueï (et en matière de lecture, ce n’est pas si souvent), j’ai ouvert Mon chien Stupide, et quand j’ai levé le nez, j’avais fini le roman (court, il est vrai).

Ex-écrivain à succès, scénariste en perte de vitesse, chômeur depuis trop longtemps, Molise, coincé dans sa magnifique villa de Point Dume entre sa femme et ses quatre grandes sangsues de gosses, Henry Molise, donc, rêve de Rome. L’Italie, le retour aux sources, une plantureuse brune pour changer. Loin. Et puis un chien se pointe dans sa vie et celle de la famille. Un Akita pure race, une merveille qui ressemble à un ours, entreprenant avec tous les mâles du voisinage (chiens et autres), qui répond au doux nom de Stupide. A sa façon débonnaire et perverse, Stupide représente une revanche sur la poisse, la vie qui s’échappe, les impasses affectives. Il adopte la famille, la famille l’adopte. Et d’une certaine façon, il devient le catalyseur qui fait imploser ce cocon pesant, étouffant, frustrant.

Voici un court roman qui explore une gamme impressionnante d’émotions: c’est successivement (et parfois simultanément) drôle, agaçant, attendrissant, subtil, emphatique, terre-à-terre, déstabilisant, plein de surprises… Comme la vie. Mais quelle vie?

Le titre original du roman, bien plus subtil, est West of Rome. A l’est de Rome, à l’est d’Eden. Autrement dit, le roman de la vie qui part en tapenade, le roman d’un raté qui se réfugie dans le rêve de l’ailleurs (là où l’herbe est plus verte, et le marbre plus clair), le roman des échecs que l’on veut oublier dans la fuite. Il met en scène un mufle pitoyable et attachant, Henry Molise, l’un des avatars de Fante. Piégé dans ses échecs et ses contradictions, Molise se cherche des boucs-émissaires (et quelle galerie que ses enfants, macarel!) et des échappatoires. Au final, pas sûr que Rome elle-même soit la solution à ses problèmes – il en trimballe avec lui autant que ce qu’il en laisse derrière (et la lectrice aurait pu le lui dire bien plus tôt). Molise cache son intelligence derrière son cynisme, sa goujaterie derrière son bagout, et son égoïsme du mieux qu’il peut, non parce qu’il en a honte mais parce qu’il a davantage à y gagner. Et pourtant, il ne m’a pas été possible de haïr ce pauvre type – soit que nous ayons beaucoup en commun, soit que je ne demande pas forcément aux héros de roman d’être des princes de Lu. Peut-être un peu des deux. 

6 réponses à “Mon chien Stupide, John Fante

  1. stellasabbat

    Ce que tu en dis, Ekwe, donne très envie de se plonger dans la vie de Molise, sa femme, leurs quatre sangsues de gosses et le chien Stupide.

  2. Oui Stella a raison, ça donne très envie. Si en plus c’est court c’est parfait.
    Ca n’a absolument rien à voir mais quand j’ai vu la couverture à la librairie j’ai pensé à Flush de Virginia Woolf, mais en lisant ta note, je me dis que non ! aucun rapport. ^^

    J’adore quand tes notes prennent subitement un accent « du sud » ^^
    D’ailleurs tu as dit « macarel » (je l’ai entendu il y a très longtemps mais j’avais un peu oublié, ça a fait un peu effet madeleine) mais tu aurais pu dire macaniche, ç’aurait été dans le ton tout pareil…

    Je rajoute celui-ci à ma liste, je pense que je ne serai pas déçu.

  3. > Stella

    Je le rajoute sur la liste?

    > Sébastien

    Un de mes grands-pères vient du Lot. Môme, j’y ai passé toutes mes vacances: ça laisse des traces…

  4. Oui, oui, oui !!! Merci. Tu peux aussi rajouter Pollen.

  5. Très bon livre en effet ! assez épuisant une fois qu’on en ressort… Toute cette agitation en si peu de mots ! un style et un rythme inimitable, c’est sûr je relirai du Fante.

  6. Pingback: Labyrinthes avec vue… » Blog Archive » Mon chien Stupide, John Fante

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